ANUNCIO DE LA NASA: Encuentran Sistema Solar Cercano con 7 Planetas Similares a la Tierra

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Los Astrónomos han hecho un enorme descubrimiento en la búsqueda de vida más allá de nuestro Sistema Solar, han descubierto siete planetas rocosos de similar tamaño a la tierra en órbita a una estrella cercana. Al menos tres de ellos parecen ser habitables, y dentro de una década podremos determinarlo.

El sistema orbita alrededor de la estrella TRAPPIST-1, una enana super fría, que se encuentra ubicada a 40 años luz de la tierra, tiene el 8% de la masa del Sol, y 11% de su radio, de tamaño similar a Júpiter. El año pasado, fue revelado que potencialmente 3 mundos rocosos orbitaban esta estrella, y ahora este nuevo estudio ha encontrado 4 mas.

Un informe describiendo los asombrosos hallazgos, liderado por Michael Gillon de la Universidad de Liege en Bélgica, fue públicado hoy en la revista Nature. El descubrimiento fue hecho utilizando el Telescopio Espacial Spitzer de la Nasa y una variedad de telescopios terrestres, incluyendo el TRAPPIST-Sud de Chile, para observar el tránsito de los planetas en relativo a nuestra posición y su estrella de origen.

“La estrella es tan pequeña y fría que los planetas deben ser templados, lo que significa que potencialmente deben tener agua y vida extendida a lo largo de la superficie” Dijo Gillon en la conferencia de prensa.

En relación a su distancia desde la estrella, los planetas son llamados TRAPPIST-1b (el más cercano), c, d, e, f, g y h (los planetas d, e, f y g son los nuevos descubiertos). Los investigadores pudieron determinar la masa, el radio y los períodos orbitales de siete de los planetas, restando determinar el del último del cual se ha observado un solo tránsito.

TRAPPIST-1b orbita a solo 0.011 AU de su estrella (1 AU, o “Atronomical Unit”, es la distancia de la tierra al sol). Así entonces, completa su órbita alrededor de la estrella en 1.51 días. Los seis restantes completan su órbita en un período que va desde 2.42 a los 20 días, y son todos similares en tamaño a la tierra, variando desde 0.76 a 1,13 veces el tamaño terrestre.

Siendo una estrella tan pequeña y fría, su zona habitable es mucho más cercana a la estrella que la de nuestro sistema Solar. Los planetas e, f y g orbitan en esta zona, sugiriendo que pueden tener océanos en su superficie.

El hallazgo es particularmente excitante ya que, encontrándose tan cercana a la Tierra, seremos capaces de estudiar los planetas en detalle. Y no en el futuro, sino ahora mismo. Ya se han planificado una serie de observaciones y es posible que podamos saber si existe vida en uno o más de estos planetas muy pronto, ello mediante el estudio de la composición molecular de sus atmósferas.

planetas trappist

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